Hvor er den verdens største naturlige krystaller?

July 26  by Eliza

De største kjente naturlige krystaller i verden er i Crystal Cave of the Giants, innenfor Naica gruve i det nordlige Mexico. Hulen er fylt med selenite krystaller så lenge 36 fot (11 m) og veier opptil 55 tonn. Disse krystallene er så imponerende at når bilder av dem først ut på nettet, de aller fleste observatører merket dem som falske. Disse naturlige krystaller oppnådd sin størrelse ved å dyrke for millioner av år i nesten perfekt forhold, nedsenket i mineralrike vannet med en konsekvent og optimal temperatur på 136 grader F (58 grader C).

Hulen av naturlige krystaller ble oppdaget i 2000, da gruvearbeiderne Juan og Pedro Sanchez ble graving en ny tunnel i Naica gruva for Indus Penoles selskapet. Tidligere boring hadde tømt de nedre delene av gruven for vann, og gruvearbeiderne var på utkikk etter mineralforekomster i uutforskede områder i fjellet. Det de fant var enestående. Ingeniøren ansvaret, Roberto Gonzalez, innregnes umiddelbart betydningen av funnet og beordret tunnelen som skal omdirigeres. Kammeret hadde en temperatur på 150 ° C og hadde 100% fuktighet. Uten verneutstyr, kunne gruvearbeiderne bare bruke om lag åtte minutter der.

Dessverre, i de første ukene etter de naturlige krystallene ble avdekket, var det skader på dem som skruppelløse gruvearbeidere prøvde å bære noen av dem av. En gruvearbeider som snek inn i hulen for å stjele krystaller brakte plastposer fulle av luft i et forsøk på å forlenge tiden han kunne bruke det; Dessverre for ham, denne strategien (forutsigbart) mislyktes. Han besvimte og ble senere funnet grundig bakt. Like etter gruveselskapet installert en jerndør å beskytte de fantastiske naturlige krystaller. Dessverre har Mexico lover ikke beskytte mineraler fra tyveri, noe som betyr at bare en fysisk barriere kan stoppe tyver.

Gruveselskapet som oppdaget Crystal Cave of the Giants ønsker å utvikle hulen for turisme, men å gjøre det kan være vanskelig. På ca 1000 fot (304 m) under overflaten, er hulen dyp for en offentlig besøk, pluss noe måtte gjøres om høy temperatur. Man er redd for at å senke temperaturen til et mer utholdelig utvalg kan skade krystaller. For å beskytte hulen, har ideen om å søke om verdensarvliste status blitt fløt. Det kan være at grotten er aldri åpnet for publikum.