I genetikk, hva er en Chiasma?

September 4  by Eliza

En chiasma er et kontaktpunkt mellom søsterkromatider som dannes i løpet av meiose, en prosess med celledeling og replikasjon som brukes av en lang rekke organismer. På chiasma kan kromatider utveksle genetisk informasjon, noe som resulterer i nye kombinasjoner av genetisk materiale. Når kromatider skille og bli søster kromosomer, vil de inneholder en annen blanding av genetisk materiale enn sine foreldre kromosomer. Dette gjør organismer å utvikle seg genetisk, og skaper nye egenskaper og passerer dem ned til etterkommere.

De kromatider er sluttet på cent, et punkt omtrent i midten av hver kromatid. Dannelsen av en chiasma oppstår under meiose I, den første fasen i meiose, når de sammenkoblede kromosomer utveksler genetisk materiale før splitting i to celler, som hver inneholder halvparten av genetisk materiale av den opprinnelige opphavscelle. Chiasmata spille en viktig rolle i prosessen med å replikere genetisk materiale.

Ved hovedsak shuffling genomet ved å utveksle informasjon på chiasma, organismer er i stand til å generere teoretisk uendelige kombinasjoner av nye egenskaper. Noen av disse kombinasjoner ikke fungerer, for en rekke årsaker, og de er ikke gått ned. Andre viser seg å være vellykket, og vil begynne å spre gjennom befolkningen som resultat. Over tid, kan organismer gjennomgå store evolusjonære endringer som deres genomer endres og noen individer trives som et resultat av deres nedarvede egenskaper.

Til tider kan feil under divisjon involvere chiasma. Hvis to datter kromatider ikke klarer å skille under meiose, vil produktet av den aktuelle runden av celledeling ha et ulikt antall kromosomer. Utveksling av genetisk materiale på dette punktet kan også bli ødelagt eller forvirret, noe som resulterer i forbifarten ned skadelige egenskaper eller slutter med noen celler med et overskudd av genetisk materiale, mens andre kan mangle biter av genetisk materiale. I noen tilfeller kan dette være skadelig, da den mangler eller overskudd av materiale kan være viktig og kan uttrykke seg selv i form av en genetisk defekt.

Mennesker kan se chiasma ved hjelp av mikroskopi under prosessen av meiose, når kromatider er sammenføyd i en særegen X-form. Denne formen er også replikert på diagrammer og grafer som viser meiose. Begrepet "chiasma", som kommer fra det greske, refererer vanligvis til et veikryss eller krysset. Dette begrepet er også brukt i anatomi å referere til bunter av nerver i skjæringspunktet, som chiasma, hvor de optiske nervene krysser hverandre.