I retorikk, hva er litotes?

December 18  by Eliza

Litotes er en type konstruksjon som brukes i retorikk der høyttaleren gjør en påstand ved hovedsak benektende det motsatte av den påstanden. Avhengig av innholdet i talen, kan denne teknikken enten gi vekt til setningen eller det kan låne den en avfeiende stil. Mange høyttalerne bruker litotes ved å ta selve ordet de ønsker å bruke som en beskrivelse og bare danner en dobbel negativ med det. Teknikken kan også oppnås gjennom å bruke ord som ligner på mening til ordet blir opphevet og danner en dobbel negativ med disse ordene.

Om noen gjør en formell tale til en gruppe eller er rett og slett å snakke med venner i normal samtale, er det vanlig for retoriske virkemidler som skal brukes; de krydre og legge vekt på betydningen av ordene. Ofte er disse enhetene benyttes av høyttaleren ubevisst fordi de vanligvis anvendes i dagligdagse tale. Litotes er en av disse enhetene.

En person kan bruke litotes bare ved å dreie ordet han ønsker å formidle sin mening inn i en negativ og deretter benektende det negative. For eksempel kan en person har tenkt å si setningen: "Det er vanlig at det å regne på denne tiden av året i disse delene." For å legge til en vri på den setningen, kunne han eller hun si: "Det er ikke uvanlig at det å regne på denne tiden av året i disse delene." Ved å bruke den negative formen for "vanlig", setningen får en bit av smak.

Til tider kan ved hjelp litotes på denne måten være tyngende og klosset. For eksempel at noen ønsker å si: "Jeg ville tillate disse menneskene i huset mitt hvis de har besøkt." Det ville være litt uhåndterlig å si: "Jeg vil ikke forby disse menneskene hvis de har besøkt." På den annen side, kan personen bruke andre ord med lignende betydning å formidle sin punkt. Han kunne si: "Jeg ville ikke slå dem bort hvis de har besøkt."

Det er mange forskjellige måter at bruk av litotes kan legge litt ekstra til en persons tale. Ofte er enheten som brukes for å gi litt ekstra vekt til det punktet at en person prøver å gjøre. Brukes på riktig måte, kan det også gi et snev av humor eller ironi i saken. I en viss sammenheng, kan det også brukes til å indikere en sorgløs luft på vegne av høyttaleren, som bruk av den negative tidvis kan redusere virkningen av uttalelsen.

  • En gutt holder en tale.