Innledet Racial Freedom i USA

March 23  by Eliza

Mens borgerrettighetsbevegelsen begynte på 1950-tallet, den nådde full damp i 1960, preget av flere nye taktikker som viste seg effektiv i å bryte ned diskriminering.

Håndheve sine rettigheter - afro-amerikanere

I februar 1960, fire afroamerikanske studenter satte seg ved et segregert lunsj teller i Greensboro, North Carolina, og nektet å forlate etter at de ble nektet service. Den "sitte i" ble en strategi som brukes over hele landet og innen utgangen av 1961 noen 70.000 mennesker hadde tatt del i dem. I mai 1961 svarte og hvite aktivister begynte "frihet ritt," reiser i små grupper til Sør for å teste lokale segregeringslover.

Den inspirerende leder av bevegelsen var pastor Martin Luther King, Jr., en modig og veltalende taler som grunnla organisasjonen Southern Christian Leadership Conference og hvem som vant 1964 Nobels fredspris for sin borgerrettighetsarbeid.

Men ikke alle afro-amerikanere ble begeistret av Kongens ikke-voldelig-demonstrasjon tilnærming. De har også ikke trodde likestilling kan oppnås gjennom samarbeid mellom løpene. Ledere som Black muslimenes Elijah Muhammed og Malcolm X advarte afro-amerikanere ikke å forvente heller søke hjelp fra hvite. "Hvis noen legger en hånd på deg," sa Malcolm X, "sende ham til kirkegården."

Begge tilnærminger til slutt legge press på den føderale regjeringen til å handle. President Kennedy og hans bror Robert (riksadvokaten) som brukes føderale tropper og Marshals å tvinge opptak av svarte studenter til de statlige universiteter i Alabama og Mississippi. I juni 1963 JFK foreslått et lovforslag som ville forby rasediskriminering i hoteller, restauranter og andre offentlige steder og gi den føderale regjeringen mer myndighet til å slå ned på statlige og lokale etater som har dratt sine føtter i å håndheve sivile rettigheter lover. Sorte arrangørene samlet 200.000 demonstranter for en marsj i Washington, DC for å støtte Kennedy forslaget.

Lyndon Johnson tok opp Kennedys innsats etter Kennedys attentat. Til tross for hans sørlige røtter, LBJ var en engasjert liberal som "Great Society" programmer speiles New Deal av Franklin Roosevelt i 1930. I tillegg til å gi mer føderal hjelp til USAs down-and-outs, dyttet LBJ gjennom Kongressen 1964 Civil Rights Act. Det inneholdt mange av de samme elementene Kennedy hadde foreslått. Johnson fulgte det med en annen regning i 1965 som styrket føderale sikringstiltak for svarte velgernes rettigheter.

Men hendelser og følelser beveget seg raskere enn politikk. Tidlig i 1965, Malcolm X, som hadde myknet sin tidligere motstand mot interracial samarbeid, ble myrdet av Svart muslimske ekstremister som anses slikt snakk forrædersk. Et par måneder senere, en marsj ledet av Martin Luther King fra Selma til Montgomery i Alabama ble brutalt angrepet av statlige og lokale politiet som en skrekkslagen nasjonal TV-publikum så på.

Lei av å vente på en lik sjanse på USAs økonomiske kaken, begynte mange afrikanske amerikanere krevende "kvotering" programmer der arbeidsgivere ville aktivt rekruttere minoriteter for arbeidsplasser. "Black Power" ble et kamprop for tusenvis av unge afrikanske amerikanere som hadde marsjert og demonstrert så mye som de brydde seg til.

Sinne brøt ut i et utslett av raseopptøyer i midten og slutten av 1960-tallet. Den første var i august 1965, i Los Angeles fellesskap av Watts. Før det var over, seks dager med opptøyer hadde ført til 34 dødsfall, 850 skader, 3000 arrestasjoner, og mer enn USD 200 millioner i erstatning. I løpet av de neste to årene, opptøyer spredt seg til en rekke byer, inkludert New York, Chicago, Newark, og Detroit, der 43 mennesker ble drept i juli 1967.

Deretter fikk ting verre. Den 4. april 1968 ble Martin Luther King, Jr. myrdet i Memphis, Tennessee. En hvit mann ved navn James Earl Ray ble til slutt arrestert og dømt for forbrytelsen. Opptøyer fulgt over hele landet, spesielt i Washington, DC

Opptøyene i sin tur utløste et tilbakeslag av mange hvite. George Wallace, en rasistisk og brennende segregationist, fikk 13,5 prosent av stemmene i 1968 presidentvalget, og mye av dampen av borgerrettighetsbevegelsen ble borte da Richard Nixon flyttet inn i Det hvite hus.

Utfordrende systemet - La Raza

Afro-amerikanere var ikke den eneste minoritetsgruppe på farten i 1960. De av latinamerikansk avstamning hadde blitt behandlet som annenrangs borgere siden 1840-tallet. Mens sine tall økte under og etter andre verdenskrig, hovedsakelig fordi tusenvis av meksikanere kom til landet som en kilde til billig arbeidskraft, Latinos ble i stor grad ghettofiserte i indre-city "barrios" og rurale områder i sørvest og generelt usynlig i form av den politiske prosessen.

Mellom 1960 og 1970 har imidlertid antallet Latinos i USA tredoblet, 3-9 millioner, med kanskje en annen fem millioner i landet ulovlig. Cubanere kom til Florida, Puerto Rica til New York, og meksikanerne til California. Med økningen i tallene kom en økt interesse for bedre politisk, sosial og økonomisk behandling for "La Raza" ("rase"). Ledere, særlig blant meksikanske amerikanere, eller "Chicanos," sprang opp: Reies Lopez Tijerina i New Mexico, Rodolfo "Corky" Gonzales i Colorado, og Cesar Chavez i California.

Latinos begynte å forfølge organiserte arbeidet for å få tilgang til de pedagogiske og økonomiske systemer og bekjempe rasistiske stereotypier. Latinamerikanere ble valgt til kommunale og statlige kontorer og gradvis begynte å organisere seg i en formidabel politisk kraft i enkelte deler av landet.

Opprettholde sin kultur - indianere

Ingen minoritetsgruppe hadde blitt behandlet verre enn amerikanske indianere eller hadde vært mindre i stand til å gjøre noe med det. De hadde i snitt lavere inntekter, høyere forekomst av alkoholisme, og kortere levealder enn noen annen etnisk gruppe. Og fordi deres antall var få, indianerne hadde vært stor grad ignorert av den føderale regjeringen siden århundreskiftet.

På 1950-tallet hadde føderale lover og retningslinjer prøvde å presse indianere til hvitt samfunn og til å forlate tradisjonelle måter. Men på 1960-tallet, begynte noen indianere å presse tilbake. I 1961 ble National Indian Youth Council etablert, etterfulgt av American Indian Movement i 1968. Innsatsen til disse og andre grupper hjulpet føre til den indiske Civil Rights Act i 1968, som har gitt amerikanske rettighetene til reservasjons indianere samtidig som de kan sette sine egne lover i henhold til stamme skikker.

Det ville være fint å si at alle rasemessige urett i Amerika ble gjort rett etter de urolige hendelsene i 1960. Det ville også være absurd. Men det er ikke absurd å si perioden var en total suksess i form av sivile rettigheter. Det etablert sentrale lover, innpodet en følelse av selv-stolthet i minoritetsgrupper, og servert varsel om at saken ikke ville bli feid under teppet. "Herre, er vi ikke hva vi burde være," observerte Martin Luther King. "Vi er ikke hva vi ønsker å være. Er vi ikke hva vi skal bli. Men, takk Gud, vi er ikke hva vi var."