Kan det være liv på Mars?

August 22  by Eliza

Ut av alle planetene i solsystemet andre enn Jorden, synes livet på Mars mest sannsynlig, selv om sjansen er liten, trolig mindre enn 1%. Astronomer har spekulert om muligheten helt siden de så "kanaler" på Mars med tidlig teleskoper, samt få et glimt av tilstedeværelsen av iskapper. Kave av spenning at Mars '"kanaler" generert på deres oppdagelse fødte populærkulturen oppfatningen av marsboere. Det ble etter hvert klart at disse kanalene var naturlige formasjoner, men det spekulasjoner rundt livet på Mars fortsatte likevel.

Direkte søk etter liv på Mars begynte i 1970, da Viking-sondene ble sendt dit, med sin hovedoppgave å være analyse av Mars-jord for mikroorganismer. De fant ingen, inkludert ingen organiske molekyler i det hele tatt. En nyere lander, Phoenix, kom på Mars i 2008 med mer sensitivt utstyr og gjentok testene, igjen finne ingenting. Omfattende testing vil sannsynligvis nødt til å vente til den menneskelige visitas og langsiktig kolonisering av Mars, som kanskje ikke skje før 2050 eller lengre.

Selv om ingen overflate liv på Mars ble oppdaget i disse oppdragene, disse funnene er ikke entydige. Noen forskere brukt lignende teknikker for å teste for livet i McMurdo Dry Valleys i Antarktis, som er kjent for å ha mikroorganismer, og de ​​kom opp negativ, noe som tyder på at ulike tilnærminger vil være nødvendig for å fullt ut kontrollere Viking- og Phoenix resultater. Uansett, ville disse testene har gått glipp av liv under overflaten. I 2007 ble det beregnet at DNA eller RNA basert liv ikke ville være i stand til å overleve lenge mindre enn 7,5 meter (25 fot) under overflaten på grunn av den høye tilstrømningen av kosmisk stråling. Derfor er den mest sannsynlige plasseringen av liv på Mars fortsatt ukontrollert.

Den mest definitive beviset på at vi har for tiden at det kan faktisk være undergrunnen Martian mikroorganismer er observasjon av metan i atmosfæren til Mars. På jorden metan kommer nesten alltid fra en biologisk kilde, men andre prosesser kan skape metan - vanligvis vulkanisme eller hydrothermic aktivitet. Et par andre sjeldne ikke-biologiske prosesser kan skape metan, slik som serpentinization. Tilstedeværelsen av metan i Mars-atmosfæren indikerer at noe er å produsere det kontinuerlig, som metan brytes ned raskt i Mars-solen. Mars 'mangel på vulkanisme eller hydrotermale geysirer gjør det usannsynlig at metan ble generert på denne måten. Dermed virker det som om kilden er enten noen sjeldne ikke-biologisk prosess eller grunnen metanogenisk bakterier.

Til slutt, er svaret at vi er fortsatt usikkert.

  • Letingen etter liv på Mars begynte i 1970 da Viking-sondene analysert Mars jord for mikroorganismer.
  • Mars 'bane, som tar det dobbelt så langt fra Solen som Jorden, er tenkt av noen forskere til å være på kanten av en "Goldilocks" sone hvor flytende overvann kan eksistere hvis Mars hadde en tykkere atmosfære.