Kan det være mulig å gjenopplive utryddet art, som i Jurassic Park?

July 23  by Eliza

Det korte svaret: for insekter, er det ganske sannsynlig, for større og eldre dyr, kan det være vanskelig. Forskere har lyktes i å isolere DNA fra en 120-135 millioner år gammel snutebillen funnet i libanesisk rav, forsterket det ved hjelp av polymerase chain reaction (PCR), og sekvensert det. Ikke hele dens genetiske kode, men deler derav. Denne genetiske informasjonen har vært sammenlignet med moderne biller for fylogenetisk analyse. Dette er ikke gjenopplivingen av utdødde arter, men det er et veldig viktig skritt i den retningen.

Det finnes en rekke tekniske utfordringer i å prøve å gjenopplive utdødde arter, men ingen synes umulig å overvinne. Det vanskeligste trinnet er å finne nok intakt DNA. Fordi rav er organisk og sel fanget insekter i en lufttett kabinett, er nedbrytning av genetisk materiale ganske treg. I typiske fossiler, lite hvis noe organisk materiale gjenstår, fordi fossilet er ikke det organiske materialet i seg selv, men uorganiske silts som erstatter det organiske materialet som det henfaller. Inntil så sent som i 2005, ble det antatt at fossilization alltid erstattet det opprinnelige materialet, men funn av mykt vev av Tyrannosaurus Rex, inkludert påvisning av originale kollagen proteiner, har upended denne felles visdom.

Gjenopplive utdødde arter ville kreve å finne store deler av den opprinnelige arvestoff. For Pleistocen arter, for eksempel mammuter, hulebjørner, Dire ulver, og selv neandertalerne, er bløtvev tilgjengelig, og noen forskere har også gjort forsøk på sekvensering. Dette krever ofte flere prøver, som ingen enkelt prøve er sannsynlig å inneholde hele sekvensen av forurenset DNA. I Jurassic Park, ble hull i dinosaur-DNA erstattet med segmenter av frosk DNA, men dette er problematisk fordi det forutsetter at forskerne visste hvilken dinosaur gener samsvarer som frosk gener de var skjøting i. Som genetikk fremskritt, vil det bli lettere å gjøre disse gjetninger, selv om betydelige deler av den opprinnelige genetiske materialet er likevel sannsynlig å være nødvendig.

Det er enighet blant forskere at gjenopplivingen av Pleistocen arter, neandertalere i særdeleshet, er helt gjennomførbart, og bare et spørsmål om tid. Hvis hele genomet kan bli sekvensert, det kan bli syntetisert og injisert i en befruktet eggcelle på et beslektede arter (som fugler), og deretter dyrket i et kunstig egg eller livmor. Det ble tidligere sett på som en utfordring å skape en egnet kunstig egg, men mer nylig forskere utvikler et miljø som skal arbeide for å heve nesten alle embryo.

Før vi se gamle arter som dinosaurer gjenopplivet, vil vi trolig se arter fra Pleistocen. Muligheten for å gjenopplive utdødde arter reiser mange etiske spørsmål, men menneskelig nysgjerrighet er så stor, virker det usannsynlig at teknologien vil bli holdt tilbake for lenge hvis det er teknologisk gjennomførbart.

  • Forskere har klart å isolere DNA fra en 120-135 millioner år gamle weevil og sekvens deler av sin genetiske kode.
  • Forskere har hatt en viss suksess i å trekke ut og bevare Neanderthal DNA.
  • Gjenopplive en utdødd art ville kreve store nok deler av DNA-materiale.