Lewis og Clark: Profilering Meriwether Lewis

August 10  by Eliza

President Thomas Jefferson aldri syntes å vakle i sin beslutning om å sende Meriwether Lewis å lede Corps of Discovery i den amerikanske Vesten. Selv om han hadde slått Lewis ned for å føre en lignende tur når Lewis var bare 18 år gammel, trodde han Lewis var klar andre gang rundt. Jefferson hadde kjent Lewis nesten hele sitt liv, og kjente sine røtter. Han var ikke bare stole på en ung mann som var i hans bekjentskap.

Kyssing fettere

Thomas Jefferson kalt Lewis familien en av de mest anerkjente i Virginia. To av Jeffersons søsken hadde giftet seg inn i en linje av Lewis familie, og Nicholas Lewis, Meriwether onkel, ble en nær venn som klarte Jeffersons saker i løpet av de årene han var minister til Frankrike.

Meriwether Lewis bestefar, Robert, var den første Lewis å komme til Amerika i 1635. En britisk Army oberst, fikk han 33 033 hektar land i Albemarle County, Virginia, i et stipend fra kongen. Han ble en vellykket planter. Når obersten døde, hans femte sønn, William, Lewis far, arvet en rustikk plantasjen heter Locust Hill nær Jeffersons hjem fra Monticello. William Lewis giftet seg med sin tremenning, Lucy Meriwether, i 1769. De Meriwether og Lewis familier var ekstremt tett, full av søskenbarna som holdt velger hverandre for kameratene. Familiene inngiftet 11 ganger i det attende århundre. (Inngifte mellom familier var ganske vanlig på den tiden.)

Å miste en far

William og Lucy Lewis hadde tre barn: Jane, Meriwether (født 18 august 1774) og Ruben. For de første årene av Meriwether liv, var hans far away slåss i den amerikanske uavhengighetskrigen. Hjem i november på en kort permisjon fra hæren, Lewis far forsøkte å krysse isete, hovne Rivanna River ved flom scenen, drukning sin hest og nesten selv. Gjennomvåt og frysing, gikk han tilbake til Locust Hill og gikk til sengs. To dager senere, var han død av lungebetennelse. Meriwether var bare 5 år gammel.

Meriwether onkel Nicolas, Jeffersons venn, ble Meriwether verge (en person, vanligvis en slektning, som så etter en mindreåriges arvet eiendom inntil den mindreårige ble myndig). Seks måneder etter at hans far døde, giftet Meriwether mor en venn av familien, John Marks. Lucy og John Marks hadde to flere barn.

En pynting mor

Lucy Lewis Marks levde å være nesten 86 år gammel, en ekstremt høy alder i det nittende århundre. Meriwether brev til hennes show hvor glad i henne han var. En bemerkelsesverdig kvinne på flere konti, hun var en landsens lege uten et diplom, hesteridning for å behandle hennes syke naboer, samt doctoring hennes familie og slaver. Fordi det var ingen sykehus eller klinikker og få utdannede leger i Virginia eller noe annet sted i USA på den tiden, lå healere eller felt legene var vanlig - for den alminnelige lege for å være en kvinne, var imidlertid uvanlig.

Lucy Marks forstått de medisinske egenskapene til planter og vokste medisinske urter. Hun lærte Meriwether hva hun visste, som senere var nyttig for ham både mens han var i hæren, og som ledet han ekspedisjonen. Folk som kjente familien sa at Meriwether arvet mange karaktertrekk, blant annet energi og mot, fra sin mor. Han arvet også en tendens til depresjon fra sin far.

Å bli en springende mann

Da han var åtte år gammel, gikk Meriwether med stefaren og andre Virginians på en ekspedisjon for å kolonisere et stykke villmark land i Georgia. Lewis bodde i Georgia tre eller fire år, og lærte mange av den kompetansen som trengs for å overleve på grensen. Der utviklet han en forkjærlighet for springende - gå alene i timevis over landskapet, observere planter, dyr og geografi. Det var en lidenskap som skulle vare hele livet.

Få et lite skolegang

På 13, Lewis tilbake til Virginia for å få mer utdanning og forberede seg til å ta over driften av Locust Hill. Lewis var nysgjerrig, eventyrlysten, og en god student, lærer å lese og skrive uten noen formell skolegang i det hele tatt før han var 13. Fordi Albemarle County hadde ingen skoler på den tiden, levde med ulike veiledere i sine hjem, en vanlig måte å Lewis få en formell utdannelse i tidlig Amerika.

Veiledning, som varte i ca fire år, ser ut til å ha lært ham grunnleggende matematikk, botanikk, naturhistorie, og geografi, blant andre fag. Han forbedret sin skriftlige ferdigheter og sannsynligvis lese klassisk litteratur. Han fikk ikke en god utdannelse av standarder for tiden, men det var ikke en elendig en, heller.

I en alder av 18, tok Lewis løpet Locust Hill, ca 2000 dekar av tobakk plantasjen og matplanter, 100 eller så dyr, og over 20 slaver. Forvaltning av en liten plantasje på begynnelsen av det attende århundre mente ikke backbreaking arbeidskraft - som ble gjort av slaver - men han ville ha behov for å mestre jordbruk, destillering, avl, slakting, smed, bokføring, og en rekke andre ferdigheter.

Ønsker ut, registrerer deg

Lewis utmerket seg på jordbruk, men hadde ingen lidenskap for det. I stedet ønsket han å se kontinentet, å utforske, å fortsette springende at han elsket - og han visste at hans mor var fullt i stand til å kjøre plantasjen, som Lewis hadde arvet grunn av Virginias lov av fødselsrett (en fars eiendom går til den førstefødte sønn). Når den amerikanske Philosophical Society of Philadelphia begynte en abonnementskampanje ved Thomas Jefferson oppfordringer til å sende en ekspedisjon til Stillehavet i 1792, Lewis "hjertelig ønsket" Jefferson å la Lewis lede ekspedisjonen. Jefferson trodde verden av Lewis og hans familie, men han trodde Lewis var for ung til å lede en farlig ekspedisjon og manglet ferdighetene til botanikeren valgt for turen, Andre Michaux.

Så, Lewis, rastløs og misfornøyd med et stillesittende liv på Locust Hill, frivillig i en alder av 20 for Virginia milits kalt ut i 1794 av president Washington til å sette ned Whiskey Rebellion. (Skotske og irske bosettere i Pennsylvania kjører whisky stills hadde tatt til våpen mot regjeringen i protest av en whisky skatt. De truet med å skyte tjenestemenn kommer til å kreve inn skatter.)

Lewis var så ivrig etter å være i den 12.000 mann sterke milits sendt til kvele forstyrrelse at han var en av de første menneskene til å verve. Han var en privat frem til høsten 1794, da han ble bestilt et banner (den laveste rung av underoffiserer, rett under en junior klasse løytnant). "Jeg er ganske fornøyd med en soldats liv,» skrev han til sin mor etter frivillig å bo i Pennsylvania da opprøret kokte bort og resten av Virginia milits ledet hjem.

Han skrev også til sin mor at når hans innrullering i militsen var opp, ble han kommer til Kentucky for å spekulere i land og ta vare på noen familiebedrift, men når den tid kom, ble han utnevnt som et banner i den ordinære hæren, i stedet. Han ble sendt nedover elven Ohio for å delta Generelle "Mad Anthony" Wayne tropper; han prøvde å forklare sin beslutning i et brev til sin mor og signert det, "din noen gang oppriktig tho vandrende Sønn."

Kjemper en krigsrett

Lewis tilsynelatende gjorde sin del av tung drikking, en vanlig hendelse blant offiserer i Hæren av hans dag. Han argumenterte også mye om politikk: Hæren var full av et politisk parti kjent som Federalists, men Lewis var en demokratisk-republikanske (anti-føderalis parti som Jefferson grunnla og ledet) og på kant med Federalist filosofi. Angivelig han ikke fikk sammen, for politiske eller andre grunner, med sin overordnede offiser, og i november 1795, da Lewis var 21 år gammel, ble han brakt inn for en krigsrett tiltalt for å bli full, fornærme hans overordnede offiser og forstyrre freden. Han tryglet "ikke skyldig" og etter en hel uke med vitnesbyrd, ble han "frikjent med ære."

Møte Clark for første gang

Kommandanten, general Wayne, visste om konflikten mellom Lewis og hans overordnede offiser og skjønte problemet ville ikke ende med Lewis frifinnelse på krigs kostnader. Så han hadde Lewis overført til et selskap av eliteskarpskyttere, ledet av kaptein William Clark. For seks måneder, Lewis og Clark ble kjent med hverandre og ble gode venner. Clark forlot hæren i 1796 for å dra hjem til familien sin plantasje nær dagens Louisville, Kentucky, for å hjelpe sin bror George Rogers Clark sortere ut noen økonomiske problemer.

Finne en ideell jobb

I 1799, ble Lewis forfremmet til løytnant og lagt til Charlottesville. Et år senere ble han sendt til Detroit og utnevnt regiments kasserer. Det var en jobb Lewis virkelig elsket fordi han var i stand til å reise med hest til fortene sør for elven Ohio og reise opp og ned elva ved kjølbåt (store, grunne frakt båt) eller pirog (flatbunnet båt som en kano). I desember 1800, ble Lewis forfremmet til kaptein.