Plassere Lewis og Clark i historie

February 22  by Eliza

En av måtene at Lewis og Clark reise skiller seg ut blant alle de andre utforskningen av Amerika er det over en million ord som Lewis og Clark skrev i dagboken sin. Clark var den mest trofaste journalist, skrive nesten hver dag, og han var også den mest idiosynkratiske stavekontroll. Han stavet ordet "mygg", for eksempel, over to dusin måter, uten en gang å stave det slik amerikanerne stave det i dag.

Tidsskriftene er en enestående rekord om faktum, mening, bias, hengivenhet, sinne, humor, sorg, og dødelig fare. De gjør Lewis og Clark kontinentale reise en menneskelig historie, full av liv og sine triumfer og fiaskoer, gleder og sorger, og aldri-ending utfordringer.

De fleste av de uredde oppdagere var døde bare noen få år etter retur fra Vesten, men fordi de holdt tidsskrifter som registrerer hvert sted de gikk og hva de så, hørte, og gjorde, Lewis og Clark ekspedisjonen lever videre i amerikanske fantasien, hjerter og historie klasser.

Lewis og Clark ekspedisjonen, bevart i disse tidsskriftene, banet vei for rask og radikal endring, og landet har gjort nesten ufattelige fremgang siden tidlig på 1800-tallet. Likevel at fremgangen har kommet en forferdelig pris til urfolk og miljø.

Begynnelsen Manifest Destiny

Manifest Destiny, det nittende århundre doktrine at USAs ekspansjon vestover var forhåndsbestemt og uunngåelig, ble ikke navngitt før senere i århundret, men det var det opplagte løpet av amerikansk politikk når Lewis og Clark legger ut på sin reise. Den vestlige delen av det nordamerikanske kontinentet inneholdt en million square miles i 1800, alt ukjent for USA borgere. Denne enorme uutforsket landmasse inspirert visjoner om fremtidig amerikansk makt og velstand i statsmenn som president Jefferson, som unnfanget og planla Lewis og Clark ekspedisjonen. Vesten vinket til menn som Meriwether Lewis og William Clark, som var unge, passform, modig, selvsikker, og villig til å teste sine formuer mot den.

Jefferson mente at vestlige stammene kan være medvirkende i utviklingen av en pels-handel imperium og vil gradvis bli assimilert inn i hvit kultur. Hvis ikke, ville de måtte fjernes til et annet sted. Jefferson bekymret for at assimilering ville ikke skje raskt nok på grensen - det ikke hadde skjedd med stammene i øst, som hadde flyttet eller blitt kjørt av fra sine landområder eller gått i dekning. Og det var ikke skjer i Indiana Territory i det øyeblikket, hvor nybyggere ble bestemmer at indianerne måtte forlate og ble etterlyst for offentlige inngrep.

Jefferson trodde at de overlevende østlige og Midwestern stammene ble best beskyttet fra hvite og bør fjernes til et sted vest for Mississippi-elven, et sted hvite ønsket ikke å leve. Logisk forlengelse til den tanken var at til slutt, ville noen vestlige stammene også må fjernes, selv om Jefferson kanskje eller kanskje ikke har tenkt så langt i forveien.

Hvite amerikanere mente at det var deres gudegitt rett til å bosette seg i Vesten, og banen måtte tømmes. Nittende århundre amerikanere oppfattet tilstedeværelsen av indianerstammer over hele kontinentet som et hinder for oppgjør av amerikansk territorium - hvor hvite valgte å leve.

Et århundre med erobringen

Som du ser tilbake 200 år til Lewis og Clark ekspedisjonen, har landskapet radikalt endret. Miljøet har blitt kritisk skadet, og stammene ble nesten desimert. Ekspedisjonen har kanskje ikke direkte forårsaket disse endringene, men det var katalysator for endring. Vesten var sikkert aldri den samme etter at Lewis og Clark besøk.

Sykdom forårsaket av Euro-amerikanere var den første engros drept av amerikanske indianere. Deretter konflikt med hvite nybyggere resulterte i tap av tradisjonelle hjemland og jakt territorier og fjerning eller innesperring til reservasjoner. Hvit oppgjør utarmet spillet dyr som stammer avhengige av for mat, klær og selvforsyning. Føderal politikk bygget demninger som begravde strøkene i området i vann og stoppet de store laks går. Fattigdom, sult og avhengighet plaget reservasjons stammene. Føderale regjeringens politikk tok indiske barn fra sine foreldre og plassert dem i fjerne kostskoler, der de ble tvunget til å gi opp sine språk og kulturer. Høytidelige avtaler med stammene ble brutt. President utøvende bestillinger og lover vedtatt av kongressen kontinuerlig redusert strøkene i området. Føderal politikk trakk suverenitet status fra stammene og opphevet støtte for sliter stamme regjeringer, skoler og sosiale tjenester. Føderal politikk prøvde å utrydde indianere.

I dag er de stammene streve for å bevare sitt språk - språk som Lewis og Clark hørt og prøvd å fonetisk ta opp i sine dagbøker. Tribes jobber med hell å revitalisere sine kulturer, tradisjoner, praksis, kunst og håndverk, sanger og historier. Amerikanske indianerstammer begynner å komme seg.

Waging et århundre med krig mot miljøet

Den overveldende dusør på Vesten som Lewis og Clark beskrevet over og over var borte ved slutten av samme århundre som de beskrev det. Mange dyre- og plantearter ble drevet til utryddelse, og mange er fortsatt truet. De utallige bøffel som dekket slettene for miles og holdt opp Lewis og Clarks kanoer for timer mens krysset elver ble desimert til nær utryddelse av hvite jegere og nybyggere. Demninger nå innsnevre den naturlige flyten av elver. De enorme lakse kjøringer av Columbia River og Pacific Northwest ble stoppet av demning etter demning bygget for å levere vannkraft, og noen arter av laks registrert av Lewis og Clark er nå utdødd. Disse samme demninger begravet de mektige Great Falls i Missouri og tordn Celilo Falls på Columbia.

Bever og oter ble fanget ut. Grizzly bjørner og ulver ble tvunget til randen av utryddelse. Og passasjeren duen som formørket himmelen i Lewis og Clark dag og gitt kveldsmat for de oppdagelsesreisende på anledningen, omkom fullstendig fra jordens overflate.

I dag, mange amerikanere er interessert i å bevare det skuddpremie er igjen. Nasjonale miljøorganisasjoner har fokusert sin innsats på å bevare og restaurere land og farvannet til Lewis og Clark. Føderale, statlige og stamme ressurs-ledelsen etater håndheve bærekraftige forskrifter bruk. Og enkelte amerikanere blir mer respektfull, plukke opp sin søppel og bidra fradragsberettigede dollar for å bidra til å beskytte og bevare USAs naturskatter.

Som et resultat, elver er litt mindre forurenset, selv om det fortsatt er demmet opp. Tribal konsortier er å bringe tilbake laksen og bøffel litt etter litt. Grizzly bjørner og ulver er multiplisere igjen. Alvorlige trusler fra ressursutvinning, vekst, bre, tørke, og generell idioti fortsatt eksisterer; for de fleste amerikanere, er det som en gang var sløst bort nå verdsatt.