Snakke ut mot Vietnamkrigen

July 25  by Eliza

Fordi omfanget av USAs engasjement i Vietnam var begrenset i slutten av 1950 og begynnelsen av 60-tallet, ble offentlig opposisjon også begrenset. Men med de 1964 presidentvalget, begynte en storstilt antikrigsbevegelsen å ta form. Lyndon Johnson løp som en "Dove" eller fred kandidat, lovet å ikke sende amerikanske gutter til Vietnam. Derimot, den republikanske kandidaten, Barry Goldwater, kjørte som en "Hawk", eller krig kandidat, til poenget med selv å oppfordre til bruk av noen taktiske atomvåpen i Vietnam.

Fredsbevegelsen klart støttet Johnson, og valget var en enkel seier for ham. Ironisk nok, men bombingen av Nord-Vietnam og engasjement av amerikanske tropper til Vietnam fant sted i løpet av måneder av Johnson valg. Som et resultat av dette økte rolle i Vietnam og en oppfatning av at Johnson hadde bedratt velgere, dukket den antikrigsbevegelsen for første gang som et nasjonalt fenomen med en klar agenda og ikke bare en utvekst av president politikk.

Spre ordet med teach-ins

Et hovedmål for antikrigsbevegelsen i sin spede begynnelse var å utdanne nasjonale ledere og den amerikanske offentlighet. Verktøy for å oppnå denne utdanningen var teach-ins, som begynte for alvor i 1965. Tro at regjeringens politikk var basert på uvitenhet og feil, intellektuelle søkt å opplyse offentligheten for å løse problemene.

Teach-ins var uformelle forelesninger og diskusjoner gitt av professorer og hovedfagsstudenter og åpent for alle som er interessert i temaet. Tanken var at å utsette folk til fakta og reiser spørsmål kunne flytte folk til handling. Etter nok folk var motivert, ville regjeringen bli tvunget til å lytte også. I en 15 til 16 mai teach-in, for eksempel deltakere fra Yale, Harvard, Columbia, University of Chicago, og Utenriksdepartementet debattert politikk over en radiolink koble 122 høyskoler over hele landet.

Som college professorer snakket ut om Vietnamkrigen, president Johnson svarte i en tale ved Johns Hopkins University den 7. april 1965, som sier at han var klar for forhandlinger om en fri og uavhengig Sør-Vietnam, men han ville ikke forholde seg til det nasjonale Liberation Front (den politiske grenen av Viet Cong). Johnsons tale provoserte mange antikrigsgrupper og flyttet dem til handling. Gjennom 1965, teach-ins fortsatte på studiesteder over hele landet.

Holder tidlige marsjer og demonstrasjoner

17. april 1965, ti dager etter Johnsons Johns Hopkins tale (se forrige avsnitt), SDS holdt sitt første marsj i Washington, DC, for å protestere mot krigen. Et par tusen demonstranter var forventet, men noen 25.000 mennesker møtte opp, noe som gjør den til den største antikrigs protest i byens historie. Andre store demonstrasjoner snart følges:

  • Den 15. oktober 15.000 mennesker marsjerte i Berkeley, California, og en annen 20.000 marsjerte i Manhattan, New York.
  • 27. november, en annen demonstrasjon i Washington trakk 25.000 demonstranter.

Selv om disse demonstrasjonene var liten i forhold til de av på slutten av 60-tallet, de var rekord setting for deres dag. Offentlige demonstrasjoner var det neste logiske skritt å ta etter teach-ins, fordi teach-ins virket litt som preket til koret. Demonstranter ble gå utover ord, grunn og utdanning for å legge et press på politikere som syntes å være ignorerer viljen til folket, slik det er uttrykt i 1964 valget.

Starte sivil ulydighet

Mange demonstranter som kom til den nye antikrigsbevegelsen var veteraner fra borgerrettighetsbevegelsen og forstått verdien av sivil ulydighet, særlig i form av offentlig moralsk offer. I august 1965, Vietnam Day komitémedlemmer (en gruppe dannet for å koordinere antikrigs aktiviteter i California) begynte å legge seg ned på jernbaneskinnene i Nord-California for å blokkere bevegelse av tropper trener i området. Ytterligere 350 demonstranter ble arrestert i Washington for sivil ulydighet for å forsøke å forstyrre regjeringen. I løpet av samme sommer, demonstrantene begynte å brenne sine utkast kort.

Følge ledelsen av de buddhistiske munkene

I 1965 dukket en annen form for protest - som av offentlig selvmord for å trekke oppmerksomhet til krigen. Den første selvmord skjedde på en Detroit gatehjørne den 16. mars, når Alice Herz, en 82-år gammel pasifist, dynket seg selv med rensevæske og tente den. Herz igjen et notat som fordømte president Johnson for å prøve å tørke ut små nasjoner og forklarer at hun protesterte på samme måte som de buddhistiske munkene hadde i Vietnam i 1963. Selv om dette var det handling av en enkelt protester mediedekningen sjokkert mange inn å spørre spørsmål om oppførsel og moral av krigen.

2. november, en 32-år-gamle Quaker gjort det ultimate offer som en handling av moralsk overtalelse. Norman Morrison gjennomført sin nyfødte datter med ham til Pentagon, hvor han satte henne ned, og står foran kontorvinduer av forsvarsminister Robert McNamara, dynket seg selv med bensin og satt fyr på seg selv. Som Herz, ble Morrison bevisst prøver å etterligne munkene. McNamara, en av de viktigste arkitektene bak USAs politikk i Vietnam, var vitne til selvmord. Han ble sjokkert av protest og i sine memoarer referert til hendelsen som en personlig tragedie.

En uke senere, en 22-år gammel mann som heter Roger La Porte drepte seg selv på samme måte foran FNs hovedkvarter i New York. La Porte, som Herz og Morrison, søkt å gjøre en religiøs erklæring mot krigen i Vietnam.