Språk, etnisitet, og tradisjon i Midtøsten

February 17  by Eliza

En stor spenning mellom ulike etniske grupper i Midtøsten. I Sør-Asia, for eksempel, pashtunere, Punjabis, Sindhis, Hazaras, tadsjiker og andre grupper er i konstant konflikt. I 1988 gikk denne forfatteren til en liten afghansk sykehus i Peshawar for å besøke en av mine afghanske studenter som hadde utviklet tyfoidfeber. Jeg var iført pakistanske klær, inkludert en tope, en pakistansk lue. Når jeg annonsert til den pashtunske chokidar (gatekeeper) i min feil urdu av mine intensjoner om å besøke en pasient, han brått informert meg i hans like feil urdu som besøker timer var tre timer fri. Fordi jeg hadde gått ca 45 minutter for å komme dit, bestemte jeg meg for å sitte på huk ned ved siden av chokidar, vent, og praktisere min urdu på ham. Etter at jeg endelig lyktes i å få reservert pashtunske gatekeeper for å snakke om sin familie, te, kommende Ramadan ferie, og annen småprat, spurte han meg hvor jeg var fra. Da jeg fortalte ham USA, hoppet han opp, ristet hånden min, uttrykte sin glede i å møte meg, og fortalte meg at jeg var fri til å gå inn i sykehuset. Han la til at han var lei for forsinkelsen, men sa: "Jeg trodde du var Punjabi."

Denne artikkelen på etnisitet er utformet for ikke å uttrykke omfanget av spenning mellom etniske grupper i hele regionen (en endeløs emne berørt gjennom de historiske deler), men heller for å forklare viktigheten av språk og sin kobling til etnisitet.

Betydningen av arabisk: Språket i Koranen

Hva er en araber? Dette spørsmålet er et godt sted å begynne. Araberne er individer som snakker arabisk som morsmål. Av denne grunn, kan du si at du er hva du snakker. Arabisk beskriver det språket de snakker, mens arabiske refererer til folket. Så for eksempel, kan du si en arabisk (språk) avis, men arabisk mat eller arabiske skikker.

Enda mer mangfoldig enn de forskjellige engelske dialekter talt i Australia, Irland, England, Canada, New Zealand, og USA, har arabisk et stort utvalg av dialekter så tydelig at en uskolert bonde fra Marokko sannsynlig ikke kunne kommunisere med en analfabet bonde fra Libanon. Den litterære språket i pre-islamsk poesi, Koranen, og klassisk arabisk litteratur har overlevd i dag i en versjon kalt Modern Standard arabisk, eller Felt. Denne formelle arabisk er på mange måter et kunstig språk fordi nesten ingen egentlig vokser opp med å snakke Modern Standard arabisk hjemme (selv om de fleste arabere prøve å overbevise deg deres dialekt er nærmest Felt).

Moderne standard arabisk brukes primært for offisielle taler, TV-nyhetssendinger, aviser og blader, bøker og så videre. Språkbarrieren mellom dialekter, derfor er overvunnet gjennom mediet for moderne standard arabisk. Hvis den marokkanske bonden og libanesisk bonde har uteksaminert high school, de er sannsynligvis godt bevandret i Felt og kunne kommunisere med hverandre, lese avisen, og forstå TV-nyhetssendinger fra andre arabiske land.

Færre enn halvparten av verdens muslimer er arabere. De fleste muslimer vokser opp med å snakke en rekke andre enn arabisk språk. I Iran, de fleste muslimer snakke persisk; i Afghanistan, Pushtu, dari (en dialekt av persisk), eller usbekiske; i Pakistan, kanskje Sindhi, baluchi, eller Punjabi; i India, hindi, Kashmiri, eller urdu; i Bangladesh, bengali. . . Du får bildet. Fordi Muhammed avsagt Koranen på arabisk, kan du bare sette pris på resonant veltalenhet av Koranen når du fremsi det. Faktisk, selv i dag en suveren Koranens resitasjon kan kjøre muslimer til tårer.

Fra den første generasjonen av muslimer, har plikt til å bevare Koranen falt til en Koranens spesialist kalt Hafiz (som betyr en som husker). Disse spesialistene memorere Koranen utenat, resitere det, og gi det videre muntlig til andre. På denne måten har muslimer opprettholdt den hellige teksten resonant veltalenhet og forsikret seg om at ingen deler av Koranen har blitt endret (en stor bekymring for muslimer). Av disse grunner, har prestisjen til arabisk og muntlig resitasjon forble en viktig komponent i islamsk tradisjon.

Den muslimske dilemma av arabisk stammer fra det faktum at flertallet av muslimer ikke snakker arabisk. Gitt arabisk spesielle status i islamsk tradisjon, er konsensus blant muslimer at enhver oversettelse av Koranen til et annet språk utvanner betydningen og fulle effekten av Koranens budskap, og ikke minst tap av resonant veltalenhet at du bare kan oppnå på arabisk. Mange muslimer mener at det å lese Koranen i oversettelse for å forstå det er mindre av en velsignelse enn å lese det i den opprinnelige arabisk, selv om du ikke kan forstå betydningen. Derfor leser for prestisje (eller velsignelse) går foran lesing for mening. I dag kan du finne barn over hele den ikke-arabiske muslimske verden å lese og resitere Koranen i en nesten feilfri arabisk under pasienten veiledning av en mullah (som vanligvis donert sin tid), selv om disse små barn ikke har en anelse hva de sier.

Persisk og andre Midtøsten språk

Den du-er-hva-du-speakparadigm fungerer ganske bra for berbere (snakker berbisk), pashtunere (snakker Pashtu), Panjabis (snakker Panjabi), usbekere (snakker usbekiske), kurdere (snakker kurdisk) og så videre. Men mønsteret begynner å bryte ned med persisk. Begrepet persisk vanligvis refererer til en iransk som snakker persisk språk, også kjent som farsi. Ikke alle iranere er persisk skjønt. Noen er arabere, tyrkisk, kurdisk, eller baluchi. I Tadsjikistan, de fleste snakker Tajik, som er en dialekt av persisk. Også et stort antall afghanere snakker en dialekt av persisk de vanligvis kaller Dari. I begge tilfeller, henviser vi til de menneskene som tadsjiker. Afghan, derimot, er et begrep som vanligvis brukes til å referere til noen etnisk gruppe i Afghanistan, selv om noen bruker det til å referere spesifikt til pashtunere. Når vi kommer til Modern hebraisk, faller hele teorien helt fra hverandre fordi de morsmål hebraisk er jøder, (primært israelske jøder). Faktisk, før slutten av det 19. århundre, vokste nesten ingen opp med å snakke hebraisk hjemme.

Kalde spor: Gjenopplivingen av hebraisk

Da romerne ødela tempelet i Jerusalem i år 70 e.Kr., jøder spredt til diasporaen sluttet å snakke hebraisk i hverdagen og brukt det meste i bønner og litteratur. Gjenopplivingen av muntlig hebraisk skyldes i stor del til Eliezer Ben-Yehuda, som emigrerte fra Russland til Palestina i 1881, og fremmet bruken av hebraisk i hverdagen. Bruken av hebraisk ble en definerende egenskap av sionismen, og jødiske ungdommer i Øst-Europa studerte hebraisk når du forbereder å immigrere til Palestina. Jøder tilbake til Israel i det 20. århundre snakket jiddisch, Ladino, arabisk, samt de mange språkene i sine hjemland. Imidlertid ble det intensive arbeidet gjort for å lære dem alle hebraisk, og gjenopplivingen av språket ble fullført. Når staten Israel ble grunnlagt i 1948, ble hebraisk forordnet som en av sine to offisielle språk (den andre, arabisk, blir språket for de arabiske palestinere som ble igjen i Israel).