Thomas Jefferson og Middel Pirates

September 5  by Eliza

I 1800, ble Thomas Jefferson valgt til president i USA. Som en demokratisk-republikanske, var han dypt mistenksom av en vanlig militær etablering. Han bekymret for at profesjonelle offiserer kan slå inn i et nytt aristokrati (en privilegert herskende klasse) og at profesjonelle soldater kan true eller tvinge folk, frata dem deres umistelige menneskerettigheter.

Jefferson utgangspunktet kutte ned på de væpnede styrker. For maritim sikkerhet, følte han at USA kunne være beskyttet av en flåte av små kystkanonbåter. Han solgt eller utrangerte mest av Marinens konvensjonelle krigsskip.

Pasha av Tripoli krever betaling

I slutten av det 18. århundre, Barbary delstatene Nord-Afrika - som inkluderte Marokko, Alger, Tunis og Tripoli - ofte fanget skip som seiler utenfor sine kyster. Til gjengjeld for trygg passasje gjennom Middelhavet, de krevde betaling fra sjøansatte eller deres regjering.

Amerikanske skip seilte disse farvannene ganske ofte. Gjennom de to siste tiårene av det 18. århundre, forhandlet den amerikanske regjeringen traktater med Barbary stater i retur for beskyttelse av amerikansk handel. Men disse verne traktater gikk bare så langt. Noen ganger beslaglagt Barbary pirater amerikanske skip og holdt mannskapet som gisler. Den amerikanske regjeringen ikke alltid betale de nordafrikanske herskere som de hadde lovet i verne traktater. Resultatet var konflikt.

I 1801, Pasha Yusuf Qaramanli, herskeren av Tripoli, krevde betaling, eller hyllest, fra den amerikanske regjeringen for bruk av sine farvann. Han følte at amerikanerne hadde pådratt år med gjeld uten å betale. Å straffe de amerikanske skyldnere, lovet han å føre krig på amerikanske skip utenfor Tripolitan kysten.

Jefferson sender i en koalisjon navy

Selv om Jefferson hadde bare en liten marineblå på hånden, hadde han ingen intensjon om grotting i til pasha, som han tenkte på som lite mer enn en glorifisert røver. Jefferson sendte sin lille marinen til Middelhavet med instruksjoner for å koordinere sin innsats med likesinnede koalisjon av skip fra Sverige, Sicilia, Malta, Portugal, og Marokko. Dette fungerte bra; Pasha støttet av.

Fra 1801 til 1803, dette lille kraft av amerikanske skip, med en fregatt og et par støtteskip seilte havområdene utenfor Tripoli. Men i oktober 1803, fregatten USS Philadelphia gikk på grunn på den nordafrikanske kysten. Pasha fanget mannskapet og forberedt på å fri dem, deres skip, og last. Noen måneder senere, løytnant Stephen Decatur raidet Tripoli havn med en liten gruppe, brenn Philadelphia slik at pasha ikke lenger hadde skipet for å forhandle med. I mellomtiden, de overlevende amerikanske skip rutinemessig bombardert havnen.

En spennende seier i Tripoli

Til slutt ble enige om Jefferson til å betale løsepenger for retur av Philadelphia mannskap. I bytte den pasha enige om ikke å rote med amerikanske skip. Jefferson høstet en fin politisk nedfallsfrukt fra denne episoden. Landet surra med dikt, malerier og statuer til minne om "stor seier" over pasha. Men Jefferson var ganske heldig som har møtt en svak fiende i Tripoli. The United States Navy var så liten og svak i Jeffersons tid at det ville ha kjempet for å beseire en motstander navy av enhver anstendig størrelse og opplæring.