Utforske det varierte Lands of Middle-earth

September 16  by Eliza

Du kan godt lure på hvorfor det er viktig i det hele tatt å finne Midgard i JRR Tolkiens Ringenes Herre. Spiller det egentlig noen rolle om Midgard er en fremtidig verden i en annen galakse eller et Europa lenge borte? Ville det virkelig overdøve din glede av Bilbos reise til Ensomfjellet eller Frodos søken fra Shire til Mount Doom hvis du fant ut at Midgard var ingensteds på denne jord?

Tolkien trakk Midgard så godt i The Hobbit og fortalte historien om Ringenes herre så tett at det ikke ville saken whit hvis han hadde startet enten historien med den nå berømte erklæring fra George Lucas 'Star Wars-sagaen, "For lenge siden, i en galakse langt, langt. unna.." På den annen side, kommer til å vite hvor mye Midgard skylder til siste europeiske sagaer, legender, og språk kan bare styrke styrking av Tolkiens verker og utdype forståelsen av sine mange leksjoner.

Knytte Midgard med vår verden og ikke noen fremmed planet eller usynlig dimensjon var veldig viktig for Tolkien. Når presset for plasseringen av Middle-earth (som fans og kritikere stadig gjorde), Tolkien ofte svarte at Midgard mest definitivt refererer til land i denne verden. I sitt brev kommentere en anmeldelse av The Lord of the Rings av WH Auden, skrev han, "Middle-earth er ikke en fantasiverden." Han erklærte at hans Midgard er "objektivt virkelige verden" i motsetning til en imaginær verden, for eksempel Fairyland, eller usynlige, slik som himmelen eller helvete.

I et annet brev reagerer på et utkast til en Daily Telegraph artikkel som han ble intervjuet, Tolkien sa at historiene i Hobbiten og Ringenes herre skje i "nord-vest for" Middle-earth, 'tilsvarer kyster i Europa og nord kysten av Middelhavet. " Han fortsatte med å løse noen av de viktigste stedene i bøkene hans ved å si at hvis du har plassert Hobbiton og Rivendell ved breddegraden til Oxford (som var hans intensjon), deretter Minas Tirith, rundt 600 miles sør i Gondor, ville være på ca. samme breddegrad som Firenze, Italia. Dette setter munn av elva Anduin og den gamle Gondorian byen Pelagir på omtrent samme breddegrad som den sagnomsuste byen Troja (gjort berømt i Homers heroisk epos Iliaden og ligger på vestkysten av dagens Tyrkia).

For å få en idé om disse romlige relasjoner, se figur 1, som viser den vestlige kysten av Midgard og påpeker de spesifikke parallelle steder at Tolkien fant frem i sitt brev. Fra dette kartet, vil du bli hardt presset til å matche noen av Middle-earth fysiske egenskaper med de av dagens Europa. Tolkien ville ha forklart dette åpenbare avvik som følge av endringer i kyst geografi i løpet av tiden som har gått siden hans episke eventyr fant sted. Du kan se på det som forskjellen mellom jordas jura alder og middelalderen - ikke for mye ser det samme, men det er den samme gamle Earth.

Utforske det varierte Lands of Middle-earth

Figur 1: Midgard kystlinje oppå Vest-Europa.

Opprinnelsen til begrepet "Middle-earth"

I brevet kommenterer en New York Times bokanmeldelse, uttalte Tolkien at navnet Midgard er "bare en bruk av mellomengelsk Midden-ERD (eller erthe), endret fra gammelengelsk Middangeard, navnet for de bebodde landområder av menn "mellom havene"... "

Midden-erde (eller erthe), derimot, er gode gamle mellomengelsk for "middle-earth." Som Tolkien påpekt, hyller den fra en tidligere form, middangeard, som bokstavelig talt betyr "midt tunet" i gammelengelsk eller angelsaksisk, språket Tolkien undervist ved universitetet i Oxford. Middangeard ble tatt for å bety, som oikumenos, den "bebodd verden. " Det ryktes at Tolkien først skjedd på dette begrepet som en student da han leste følgende linjer i Crist (Kristus), en gammel engelsk dikt tilskrives en bard heter Cynewulf:

Eala Éarendel Engla beorhtast Ofer middangeard monnum sended

Dette lyder: «Vær hilset, Earendel, de smarteste av engler sendt til menneskenes verden!" I denne tidlige formen, Midgard var ikke bare de bebodde lander midt i omkringsittende hav, men også midt bakken mellom himmel over og Hell nedenfor. Denne vertikale dimensjonen av tidlig europeisk Christian Midgard er helt mangler fra Tolkiens - selv om du vil bli hardt presset til å finne en mer hengiven katolikk kristen.

"Stuck i midten igjen..."

På den tiden da The Hobbit og The Lord of the Rings skje, er de bebodde landområder Midgard omgitt på tre sider av ødemarken og i vest til åpent hav. Mot nord ligger den Ice Bay of Forochel, og utover det er den frosne nord Avfall; i øst er Rhûn, befolket av de barbariske Aust. I sør du finne de enorme ørkener av Harad, befolket av mørkhudede folkeslag kalt Haradrim ("Southerns"). I Ringenes herre, både Aust og Southrons ofte føre krig på de frie folkene i Midgard, og er alliert med Sauron, Dark Lord of den østlige riket av Mordor, som er den største trusselen mot frihet i Midgard.

I vest, mange av de landene i Midgard, akkurat som mange land i Europa, har grenser som knyttet til havet. Ifølge Tolkiens tenkning, på den tiden av Hobbiten og Ringenes herre, kan du seile vestover og ikke finne noen andre landmasser (du absolutt ikke ville oppdage Amerika). I tidligere tider, men seiler rett vest ville bringe deg til øya Númenor, den gamle hjemland av folk som ender opp med å bosette de nordlige og sørlige kysten av Midgard. Og vest for Númenor lå kontinentet Aman - den såkalte Blessed Realm eller udødelig Lands. Aman er der to typer udødelige vesener, den Valar og alver, bo sammen. Ved Third Age, en der Hobbiten og Ringenes herre skje, har øya Númenor sunket under havet, og Aman, fjernet fra det fysiske planet av verden, er kun tilgjengelig med de magiske hvite Ships av Elves.

Sett fra dette perspektivet, kan du begynne å forstå hvordan folkene i Tolkiens Midgard oppfatter sine landområder som blir omkranset av begrensende krefter, hvorav noen er fiendtlige. Dette synspunktet er kanskje ikke så ulikt angelsakserne før de kom til Storbritannia, når de fortsatt bodde langs den nordvestlige kysten av Europa i de land som nå er kjent som Danmark og nordvest Tyskland. På den tiden, ble de omringet på tre sider av potensielt fiendtlige stammer og åpent hav på den andre. Situasjonen endret seg ikke mye da de kom til England, bortsett fra at havet var det meste på ryggen med de fiendtlige kelterne i front og på hver side av dem. Mye av retningen på Midgard geografi kan være forankret i perspektiv av Tolkiens angelsaksiske forfedre, med et språk han kjente så godt.