Var Antarktis Ever Warm?

January 19  by Eliza

For mye av de siste 400 millioner år har Antarktis vært et temperert sted, dekket med skog og dyr. På grunn av kontinentaldrift, har det flyttet fra skrev ekvator til å være sentrert på Sydpolen, hvor det er i dag. I dag er Antarktis den kaldeste kontinentet på planeten, nesten helt dekket av et lag med is, og helt mangler i dyr bortsett fra å besøke pingviner og noen små bugs i de kystnære områdene.

Men det var ikke alltid slik. Antarktis var en gang en del av superkontinentet Gondwana, som varte frem til ca 160 millioner år siden, da det sakte begynte å bryte opp. Gondwana omfattet de fleste kontinenter i den sørlige halvkule i dag, blant annet Sør-Amerika, Afrika, Arabia, India, Australia og New Zealand. Gondwana straddled ekvator og var en av verdens to supercontinents, sammen med Laurasia, som inkluderte dagens Nord-Amerika og Asia. Fossiler av noen av de tidligste komplekse liv har blitt funnet i de grunne havene som omgir den.

Når livet først kom på land, Antarktis var en av de kontinentale landmasser som skal dekkes i skog og dyr. Mye av fossilene av Antarktis mass er under isen, men fossiler, inkludert de av dinosaurer, kan finnes i de antarktiske fjell, der steiner stikke fram ut fra kontinentets mile-dyp iskappe.

I tider med dinosaurene, Gondwana nord-sør retning blokkert strømmer fra sirkulerende på en viss breddegrad, i stedet dirigere dem nord og sør lange avstander. Dette hindres fra temperaturforskjeller til enhver breddegrad av å tvinge vannet til en permanent varm eller kald temperatur, som stengene er i dag.

Som Antarktis begynte å bryte vekk fra superkontinentet Gondwana 160 millioner år siden begynte kjøling. Det flyttet sørover, fortsatt koblet til Australia og Sør-Amerika, men atskilt fra Afrika. På dette punktet, var Antarktis fortsatt hadde en tropisk eller subtropisk klima, men lå lenger sør, i nærheten av breddegrad av dagens Australia. Som dagens Australia, kontinentet hadde et pungdyr fauna.

Rundt 40 millioner år siden, atskilt Antarktis fra dagens Australia og begynte å kjøle ned enda mer, sine skoger døende. Is og isbreer begynte å dekke kontinentet, men den endelige slutten av Antarktis liv kom bare ca 23 millioner år siden, da Antarktis skilt fra Sør-Amerika og Drakestredet åpnet. Dette tillot eksistensen av en Antarktis Circumpolar Current, en frigid strøm som kontinuerlig omkranser kontinentet. Det resulterte i kontinentet blir dekket i en mile-dype lag av is, som snø som falt aldri smeltet. I dag inneholder Antarktis isdekket ca 70% av alt ferskvann på jorda.

  • Nesten alle av Antarktis er nå dekket med is.
  • Millioner av år siden, Antarktis var trolig lenger nord og mye varmere enn det er nå.
  • For mye av de siste 400 millioner år har Antarktis vært et temperert sted, dekket med skog og dyr.
  • Antarktis gang støttet pungdyr pattedyr som er relatert til den moderne Koala.