Who Killed William Desmond Taylor?

May 11  by Eliza

Noen Hollywood mordmysterier har drevet så mye spekulasjoner og gjetninger som død av regissør William Desmond Taylor. Hans mord forblir offisielt uløst, men det er en rekke av levedyktige mistenkte og en hel fanklubb dedikert til å løse saken selv. Taylor drapet på 1 februar 1922 ble en forside skandale som rammet en rekke omdømme og skinte et søkelys på tidlig Hollywoods simpel side.

William Desmond Taylor hatt en eneste dødelig skudd til tilbake rundt 20:00 den kvelden. Han hadde nettopp farvel til en urolig skuespiller som heter Mabel Normand, og så henne kjøre bort før han la til hans studie. Beboere i nabolandet hjem senere fortalte at han hørte den fatale skudd og ser en ung mann med mørkt hår forlate Taylors hjem i Alvarado Court, et eksklusivt område i Los Angeles. Denne mannen gjorde ikke synes å være i noen nød, slik at naboer ikke ble unødig skremt. Hadde skudds støy ble tilskrevet automotive slå tilbake.

William Desmond Taylor personlige assistent, Henry Peavey, kom neste morgen for å levere noen medisiner og frokost. Han varslet myndighetene om åstedet. Men en rekke personer fra Hollywood samfunnet hadde allerede lært av Taylors død, og tilbrakte de tidlige morgentimene fjerne eventuelle fellende eller pinlig bevis på deres engasjement med Taylor. Selv om det ikke anses som mistenkte i Taylors mord, kan deres innblanding har hindret noen sentrale elementer i kriminalitet fra å bli oppdaget av etterforskere.

En av de ledende mistenkte i drapet på William Desmond Taylor var Peavey forgjenger, en skyggefull figur som heter Edward Sands. Selv Sands påvirket en Cockney aksent, var han faktisk fra Ohio. Som Taylors trofaste butler, hadde han tilgang til regissørens hjem og noen myndighet over rutinemessige økonomiske saker. Flere måneder før Taylors død, Edward Sands brukt en signert blank sjekk for å senke flere tusen dollar for seg selv. Han fylte også en stor dampbåt bagasjerommet med en rekke elementer fra Taylor hjem og flyktet fra landet.

Hvis Taylor hadde funnet Sands, ville han mest sannsynlig har fulgt søksmål om underslag og bedrageri. Det er noen spekulasjoner om at Sands ble faktisk utpressing Taylor med bevis for en bifil eller homofil livsstil. Sand, som ikke passer den generelle beskrivelsen av mannen sett forlate Taylor hjem, kan ha brukt sin kunnskap om hjem å gå inn i studien og stillhet Taylor for godt.

Det er også en teori om at William Desmond Taylor var målet for en profesjonell leiemorder innleid av lokale narkolangere. Skuespilleren Mabel Normand, med hvem Taylor hadde blitt knyttet kjærester, var en kjent kokain stoffmisbruker. Kanskje Taylor offentlige korstog mot narkotikahandel trakk for mye oppmerksomhet for komfort. Ved å søke Taylor hjelp, kan Normand ha utilsiktet gitt henne narkotika leverandører en grunn til å slå ham. Det faktum at Taylor ikke ble ranet i ettertid, men støtter ikke en slik low-life scenario.

To av de mest levedyktige mistenkte i Taylor drapet var mor og datter. En følelsesmessig ustabil kvinne som heter Charlotte Shelby endret datterens navn fra Juliet Reilly til at en død niese, Mary Miles Minter. Minter faktisk foraktet fungerende yrke, men Shelby fortsatte å presse henne inn i en karriere. Når en mulighet for Minter til å jobbe med den store regissøren William Desmond Taylor kom opp, Shelby oppmuntret henne til å være så sjarmerende som mulig. Den 50 år gamle Taylor og den 16-år gamle Minter ble ryktet å være dating, selv om noen sier det var mer av en beskyttende far-datter forhold.

Når Taylor ikke klarte å slå Minter inn i neste Hollywood følelse, følte Charlotte Shelby forrådt. Hennes handlinger på dagen for drapet er ikke godt dokumentert, selv om en skuespiller gjorde gi et alibi for de kritiske timene 19:00-21:00. Det er mulig at Minter, en petite brunette, kunne ha vært den "mørkhåret ung mann" sett utenfor Taylor hjem på tidspunktet for skytingen. Det er kanskje mer sannsynlig at Shelby kan ha satt på herreklær og kom inn i hjemmet som Mabel Normand forlot. Noen vitner sa den ukjente mannen justert klærne hans i en feminin måte.

Ingen av disse mistenkte ble aldri tiltalt William Desmond Taylor drapet. Mange Hollywood innsidere var ivrige etter å minimere skader forårsaket av skandalen, så de brukte sin innflytelse til å gjøre historien gå bort så raskt som mulig.

Taylor-historien tok en mer interessant vri i 1999, da det ble rapportert at tidligere skuespiller Margaret Gibson gjorde et dødsleie tilståelse å drepe Taylor i 1964. Gibson hadde jobbet med Taylor da hun var ung, men noe motiv for henne å myrde ham var noensinne bestemt. Selv om Gibson konto ikke er i konflikt med tidslinjen for drapet Taylor, har ingen bekreftende bevis for tilståelsen kommet frem i lyset. Moderne rettsmedisinske teknikker kan være i stand til å grave opp nye ledetråder, men mangel på interesse i saken synes ikke å rettferdiggjøre bruken av slike dyre og tidkrevende ressurser.

  • William Desmond Taylor ble drept i et eksklusivt område i Los Angeles.
  • Det har vært antydet at kokain og narkotikahandel var knyttet til William Desmond Taylors død.
  • William Desmond Taylor ble drept av et enkelt skudd i ryggen.