Woodrow Wilsons «Fjorten Points"

May 29  by Eliza

Nesten et år før første verdenskrig var over, hadde president Woodrow Wilson allerede kommet opp med en plan for «Fjorten poeng," der skissert han sin versjon av en fredsavtale. Ledere av USAs allierte sett det som både forenklede og altfor optimistisk. Den franske statsministeren selv flirte at fordi menneskeheten ikke kunne holde Guds ti bud, var det lite sannsynlig at folk kunne holde Wilsons fjorten poeng.

Men så ivrig var Wilson til å spille en viktig rolle i å lage fred som han gjorde noe ingen andre amerikanske presidenten hadde gjort: Han forlot landet mens i kontoret.

I desember 1918 en måned etter at kampene var over, Wilson dro til Paris for å møte med lederne av Frankrike, England og Italia. "Big Four" (som snart ble de tre store etter at minister fra Italia igjen i en snit) snart utarbeidet en fredsavtale som inkluderte nesten ingenting som Wilson ønsket.

I stedet, de Versailles-traktaten som kreves Tyskland for å godta skylden for krigen, betale $ 15 milliarder til vinnerlandene, gi opp de fleste av sine kolonier, og begrense den fremtidige størrelsen på sine militære styrker. Men det gjorde inkluderer noe Wilson virkelig ønsket: Dannelsen av en League of Nations, hvis medlemmer ville love å respektere hverandres rettigheter og sette sine forskjeller gjennom League.

Wilson brakt traktaten og ideen om League tilbake til Amerika og presenterte dem til det amerikanske senatet for sin konstitusjonelt nødvendig godkjenning. Men den demokratiske presidenten ble vendt mot en Senatet dominert av republikanerne og ledet av Massachusetts senator Henry Cabot Lodge, formann i utenrikskomiteen.

Lodge, California senator Hiram Johnson, og noen andre "isolasjonistiske" senatorer var standhaftig mot ideen om "utenlandske forviklinger" som League. Lodge brukte sin posisjon til både stall hensyntagen til traktat og tilby endringer i det som ville ha utvannet det ned litt.

Hvis Wilson hadde avtalt å gå sammen med noen få endringer, kan han ha fått to tredeler godkjenning han trengte. Men Wilson hardnakket nektet å forhandle. Hver side gravd inn og lanserte tordnende angrep på den andre. Wilson har gjort mer enn 40 foredrag i tre uker på en 8000 kilometer lange turen rundt om i landet.

Til slutt, Wilsons tapper innsats viste politisk intetsigende og personlig tragisk. I begynnelsen av oktober, hadde han et slag. Den neste måneden, Senatet dundrende avviste League og fredsavtalen. Senatet avviste det igjen mars 1920 da demokratiske senatorer brakte den tilbake for ny vurdering. Amerikanerne ville gjøre det alene for en annen generasjon, eller til neste verdenskrig.